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    ‘Wolfgang’ révèle comment Wolfgang Puck a surmonté son enfance cauchemardesque – Date limite

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    Un dimanche matin récent, des lignes pour entrer dans Spago Beverly Hills ont fait le tour du pâté de maisons, de Canon Drive à Clifton Way. Les foules dans un restaurant Wolfgang Puck ne sont pas inhabituelles – en fait, elles sont courantes – mais c’était une occasion inhabituelle : une occasion d’entendre le chef parler du documentaire en lice pour les Emmy Wolfgangréalisé par David Gelb, et la perspective alléchante de goûter à la cuisine de Spago.

    Avant que le saumon incrusté d’amandes, le wienerschnitzel, le succotash, la purée de pommes de terre crémeuse et d’autres plats salés ne soient servis, Puck a parlé de sa décision de s’ouvrir au documentaire Disney +. Il a dit qu’il avait été inspiré pour dire oui après avoir regardé le film de Gelb en 2011 Jiro rêve de sushisà propos du célèbre chef et restaurateur japonais Jiro Ono. Jirô est devenu un classique du genre documentaire culinaire.

    Wolfgang Puck et le réalisateur David Gelb (à droite) participent à une séance de questions-réponses avec la modératrice Erin Foster à Spago Beverly Hills, le 5 juin 2022. Disney/Richard Harbaugh

    “J’ai pensé que c’était vraiment incroyable”, a déclaré Puck au public, notant “à quel point c’est merveilleux [David] a raconté l’histoire. Et faire un film, c’est toujours raconter une belle histoire.

    L’histoire de Wolfgang Puck est formidable, encore plus remarquable que beaucoup ne l’ont imaginé. Alors que Gelb l’explore, le futur chef superstar est né dans la petite ville du sud de l’Autriche, Sankt Veit an der Glan, en 1949. Le cadre était peut-être pittoresque, mais son éducation ne l’était pas : la maison manquait d’eau courante et de toilettes intérieures. Wolfgang a été élevé par une mère aimante mais un beau-père d’une horreur presque dickensienne.

    “Ce fut vraiment une expérience terrible quand je regarde en arrière”, a déclaré Puck à Deadline. “Il était fou de moi, c’est sûr, parce que je n’étais pas vraiment son enfant – c’était mon beau-père. Et puis avec ma mère aussi, il a crié et hurlé, il est rentré ivre au milieu de la nuit et a jeté des bouteilles partout. Il nous terrorisait. Ma sœur et moi-même, nous étions au lit comme, ‘Oh mon dieu, qu’est-ce qui se passe ?’ comme une bombe qui explose.

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    Graphique du titre 'Wolfgang'

    Un minimum de confort est venu en préparant la nourriture avec sa mère. “Enfant, la cuisine était le seul endroit où je me sentais en sécurité”, dit-il dans le film. La sœur de Puck commente: “C’est là qu’il irait pour échapper à son beau-père.”

    En tant que garçon, il a acquis une expérience de restauration dans un hôtel, mais le doute de soi, inculqué par son beau-père, l’a tourmenté.

    “Il disait:” Tu es si paresseux, tu n’es bon à rien “”, se souvient Puck dans Wolfgang. “Sa voix est vraiment entrée dans ma tête… J’avais l’impression que quelque chose dans mon intérieur rétrécissait.”

    À 14 ans, Puck vivait déjà loin de chez lui et travaillait dans un restaurant. Mais il a été licencié de ce travail et la perspective de devoir retourner vivre avec son beau-père dans la honte a incité le jeune Wolfgang à envisager le suicide.

    Détail de l'affiche 'Wolfgang'

    “Nous avons filmé des reconstitutions avec un jeune acteur pour représenter des visuels pour certains de ces moments de son enfance”, a déclaré Gelb à Deadline. «Et puis à la fin du film, nous utilisons des plans de lui aujourd’hui – en fait Wolfgang – marchant dans ces mêmes pas sur le pont où il pensait qu’il allait se suicider… C’était juste incroyable de le voir se réconcilier avec certains de ces souvenirs et sentiments en temps réel… Certaines de ces choses dont il n’avait jamais parlé à personne. Cela a ouvert une toute nouvelle couche et dimension dont je pense que le film a vraiment bénéficié.

    La grande percée de Puck est venue avec un apprentissage sous Raymond Thuilier à L’Oustau de Baumanière en Provence, où il a appris les techniques de la cuisine française. Il apportera cette connaissance avec lui aux États-Unis au début des années 1970, un pays à l’époque sans grande sophistication gustative. La plupart des Américains mangeaient des dîners surgelés, des légumes en conserve et des casseroles décousues, sans se rendre compte de ce qu’ils manquaient. Ceux qui ont eu la chance de manger à Ma Maison à Los Angeles, où Puck est devenu chef cuisinier, ont connu la révélation de légumes frais et de sauces succulentes.

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    Wolfgang Puck dans les années 1970

    Wolfgang Puck vers le début des années 1970 Disney+/Guy Leroy

    “Il présente aux Américains des ingrédients dont ils ne savaient même pas qu’ils étaient là”, note Gelb. “Il créait ces salades paysannes, racontant aux gens d’où viennent les produits, donnant un peu d’histoire, un peu de contexte à la nourriture qui la rend plus délicieuse.”

    En 1982, avec l’aide à la conception de la future épouse Barbara Lazaroff, Puck a ouvert son premier restaurant – Spago, sur le Sunset Strip à West Hollywood. Ce fut un succès immédiat et révolutionnaire à plusieurs égards, du menu à la cuisine vitrée, qui permettait aux convives de voir où la nourriture était préparée.

    “Cette idée de la cuisine ouverte, qui est énorme – cela semble tellement normal maintenant que l’action dans la cuisine n’est pas cachée – Wolfgang a été le premier à le faire, lui et Barbara Lazaroff”, dit Gelb. « Et servir des pizzas dans un restaurant chic. Cela semble si simple, mais la pizza n’était pas considérée comme un aliment intellectuel ou un aliment artisanal en Amérique, du moins jusqu’à Wolfgang.

    Wolfgang Puck avec chapeau Spago

    Laisser sortir Hollywood voulait des tables. Le film révèle comment Joan Collins a conduit par inadvertance à la création de la pizza au saumon fumé signature de Puck et Johnny Carson a par inadvertance donné à Puck l’idée de vendre des pizzas surgelées dans les magasins.

    « Les Toms – Tom Hanks, Tom Cruise – ces stars de cinéma, ils viennent dans son restaurant pour le voir et être avec lui. Et il est photographié avec les personnes les plus célèbres et les plus glamour du monde », déclare Gelb. “Je pense qu’il y a goûté quand il était à Baumanière où Picasso venait entrer dans la cuisine et voir ce qui se mijotait. [Wolfgang] apporté cela en Amérique. C’est un si bon cuisinier, mais c’est aussi une si grande personnalité, une personne si généreuse qu’il attire les gens vers lui.

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    Le panache hollywoodien et l’association de Puck avec les Oscars ont contribué à sa renommée. Le film montre comment le super-agent Mike Ovitz a également joué un rôle important pour faire de Wolfgang le premier célèbre restaurateur-chef américain, en partie en le réservant comme invité régulier dans des émissions de télévision, où le charme, l’humour et l’humilité de Puck l’ont fait aimer des fans de loin et large.

    Puck et Lazaroff ont ensuite fondé de nombreux restaurants, dont Chinois à Santa Monica, berceau de la cuisine fusion et Chinese Chicken Salad (le couple a divorcé en 2003). Ce qui est resté constant, c’est sa passion pour la cuisine et son amour de simplement apporter le bonheur aux gens grâce à la nourriture.

    Wolfgang Puck accueille les convives

    “Il le fait toujours, allant à chaque table et saluant tous ses invités, qu’ils soient célèbres ou non”, explique Gelb. “Cela en fait une expérience très spéciale et pourquoi ses restaurants ont cette longévité et ont ces clients dévoués et réguliers pendant toutes ces années.”

    Gelb a eu sa première expérience de Spago à l’adolescence, en y dînant avec son père Peter Gelb (l’ancien président de Sony Classical Records et actuel directeur général du Metropolitan Opera de New York). Le jeune Gelb avait commandé un plat autrichien traditionnel et, ce faisant, avait goûté au charme du Puck.

    Wolfgang Puck et le réalisateur David Gelb

    Wolfgang Puck avec le réalisateur David Gelb Disney/Richard Harbaugh

    “C’était quand j’avais 13 ans”, se souvient Gelb, “il est venu à ma table et m’a demandé si j’étais autrichien parce que j’avais le wienerschnitzel.”

    Wolfgang est diffusé sur Disney+. Gelb dit que le documentaire peut être comparé à une autre propriété Disney avec une saveur culinaire, cette histoire animée d’un rat qui n’aime rien de plus que cuisiner.

    Ratatouille est l’un de mes films préférés absolus et quand nous construisions [Wolfgang] nous avons pensé, Wow, c’est un peu comme une histoire du genre “tout le monde peut cuisiner” », observe Gelb. “Dans Ratatouille le père n’est pas cruel, mais le père ne soutient pas ou ne reconnaît pas les mérites du rêve de Remy. Je ressens certains parallèles avec le fait que Remy tombe amoureux de la cuisine française, tout comme Wolfgang le fait… Cela correspond à ce genre d’archétype de manière magnifique, mais c’est vrai à 100% et c’est réel. C’est une si belle histoire de cette façon.

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