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mardi 22 novembre 2022
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    Quelqu’un a-t-il sauvé la vie de Disney hier soir ? Derrière le superbe retour du PDG de Bob Iger et quelle est la prochaine étape pour le géant des médias – Date limite

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    De nombreux employés de Disney se sont réveillés ce matin en essayant de donner un sens à un dimanche soir surréaliste qui, selon certains, ressemblait à un rêve.

    Le spectacle hollywoodien n’aurait pas pu être mieux scénarisé. Alors que les hauts dirigeants de Disney se rendaient dans la tente d’accueil du Dodger Stadium pour le dernier concert nord-américain d’Elton John, diffusé en direct sur Disney +, la nouvelle a éclaté que Bob Iger remplaçait Bob Chapek en tant que PDG de Disney. Cette décision à couper le souffle a fait grimper les actions de Disney et fait trembler les langues de l’industrie, mais elle soulève également des questions épineuses pour le géant des médias malgré la main familière qui prend les commandes.

    Chapek devait être au concert d’Elton John, ont indiqué des sources, mais a annulé sa comparution dimanche à midi. Son lieutenant supérieur, Kareem Daniel, président de Disney Media and Entertainment Distribution, s’est rendu au stade mais est parti avant le début du concert alors que les gens autour de lui réagissaient à l’annonce de la bombe, a-t-on entendu.

    L’avenir de Daniel et de sa division est instantanément tombé dans de graves limbes, Disney échangeant des messages “RIP DMED” lundi matin. Lundi après-midi, Daniel était parti lors du premier grand déménagement d’Iger après avoir rencontré les cadres supérieurs de Disney toute la matinée. La structure de distribution unifiée et centrée sur le streaming est également supprimée et sera remplacée par “une nouvelle structure qui remet davantage de décisions entre les mains de nos équipes créatives et rationalise les coûts”, a déclaré Iger dans une note de service.

    On ne sait pas exactement quand Chapek a été informé du remaniement, certaines sources indiquent que c’était dimanche lors d’une conversation animée avec la présidente du conseil d’administration de Disney, Susan Arnold, qui a annoncé le retour d’Iger dimanche soir.

    Quant à Iger, une personne bien placée a déclaré à Deadline que le retour du PDG était en vue depuis le début de la semaine dernière. Une fois qu’Arnold – le membre du conseil d’administration le plus ancien et quelqu’un qui a géré d’innombrables situations avec Iger à la barre – a contacté le PDG à la retraite, les discussions ont rapidement porté leurs fruits. La source a également ajouté que le mandat de 2 ans du directeur de retour est flexible, de sorte que si un successeur ne peut pas être identifié, Iger, 71 ans, pourrait rester à la barre plus longtemps. (Bien que tout retard ressuscitera les critiques d’Iger, qui a reporté sa propre retraite quatre fois avant de finalement l’accepter en 2020.)

    Nous entendons dire que seuls les très hauts dirigeants de Disney ont été informés du changement peu de temps avant qu’il ne devienne officiel. Les autres ont été tellement surpris que beaucoup ont soupçonné un piratage lorsque la publication a atteint leur boîte de réception dimanche soir. “Le sentiment est rapidement passé du choc à l’exaltation”, a déclaré une personne. Un autre a ajouté: “Tout le monde souriait, il y avait un sentiment de soulagement que tout irait bien, ce que nous n’avions pas ressenti depuis longtemps.”

    Une série de Malheureux Événements

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    Une personne qui n’aurait pas été complètement surprise par le résultat était Chapek, qui savait qu’il “y avait de sérieux problèmes”, a déclaré une source à Deadline. Sa chute rapide du pouvoir – sans même une seule citation de lui incluse dans le communiqué de presse officiel – a suivi une séquence particulièrement cahoteuse pour l’ancien chef. Certains des problèmes n’étaient pas de sa faute, notamment le fait de devoir mener Disney à travers une pandémie, ce qui a incité une personne à l’appeler “une victime des circonstances”. Mais certains des problèmes étaient auto-infligés – il a présidé à des épisodes regrettables comme la bagarre publique avec Scarlett Johansson et le bourbier “Don’t Say Gay” en Floride. Pourtant, une série d’événements ce mois-ci ont semblé sceller son sort, ont déclaré plusieurs initiés à Deadline, malgré le fait qu’il ait reçu une prolongation de contrat en juin.

    Dans l’après-midi du 8 novembre, Disney a publié un rapport sur les résultats trimestriels lamentable, manquant les prévisions de revenus et de bénéfices de Wall Street par de larges marges et faisant chuter son action déjà en difficulté dans les échanges après les heures de bureau. Pire encore, Chapek s’est montré curieusement optimiste lors de l’appel trimestriel sur les résultats de la société avec les analystes. Dépassant une perte d’exploitation beaucoup plus importante que prévu due au streaming de 1,5 milliard de dollars, Chapek a déclaré que le trimestre était un “tournant” en route vers un avenir plus rentable, mais il n’a pas failli reconnaître la montée en puissance à venir. Au lieu de cela, l’ancien chef de la division des parcs à thème s’est extasié sur les événements “phénoménaux” du parc comme le Oogie Boogie Bash et la fête d’Halloween Not-So-Scary de Mickey.

    Les appels de gains – en particulier ceux de Disney – ont tendance à être des exercices de rotation, mais la manière et les remarques de Chapek ont ​​suscité des inquiétudes au niveau du conseil d’administration quant à sa capacité à redresser le navire. Au cours de la période de questions-réponses de l’appel sur les résultats avec les analystes, Chapek a laissé la directrice financière Christine McCarthy (un vestige du mandat d’Iger) poser des questions sur les nombreux défis auxquels l’entreprise est confrontée. La performance de Chapek lors de l’appel, en plus d’avoir été critiquée par les potentats de Disney, a été excoriée par l’expert de CNBC, Jim Cramer. Il a appelé la glose «épouvantable» de Chapek sur «à quel point ils sont géniaux» et a reproché son manque de franchise. “Il ne fait aucun doute qu’il doit partir”, a déclaré Cramer. “La façon dont il l’a géré, il a donné l’impression que c’était un quartier quatre étoiles. Délirant.

    L’influence de Cramer n’est plus ce qu’elle était autrefois, et ses appels au jugement deviennent parfois viraux pour de mauvaises raisons, mais son bordel a sonné vrai à l’intérieur de l’entreprise, selon des sources, ajoutant au malaise croissant quant à la direction des choses.

    Les actions de Disney ont plongé de 13% le lendemain du rapport sur les résultats, bien que la société ait ajouté plus de 12 millions d’abonnés à Disney +, l’action étant à son plus bas depuis le début de 2020. Il s’agissait de la plus forte baisse en une journée pour la composante Dow depuis le terroriste attentats du 11 septembre 2001.

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    Quelques jours plus tard, Chapek a envoyé une note aux dirigeants de Disney soulignant la nécessité de l’austérité, y compris des licenciements potentiels ainsi que des réductions de coûts. La note de service a aveuglé un certain nombre de cadres supérieurs, ont indiqué plusieurs sources à Deadline, exacerbant les tensions avec les cadres supérieurs. Certains membres du personnel ont décrit le document comme “sourd”, avec son appel à un “groupe de travail sur la structure des coûts” composé de lui-même, de McCarthy et de l’avocat général Horacio Gutierrez. Le déménagement n’a pas suscité la confiance ou s’est bien passé avec les employés de base, nous entendons-nous.

    Friction divisionnaire et mécontentement interne

    Depuis que Chapek a pris le relais du PDG en février 2020, il y avait eu un sentiment croissant d’agitation dans les rangs de la direction et, par extension, dans la communauté créative. Chapek a réorganisé l’entreprise et formé une organisation de distribution centrale, avec le contrôle des P&L pour tous les projets de films et de télévision, supprimant ces responsabilités des chefs de division dans un renversement de la gestion décentralisée d’Iger. Il a également installé Daniel, un loyaliste, comme intendant de l’opération malgré un manque relatif d’expérience dans la gestion de films, de télévision ou de diffusion en continu.

    Le mémo d’austérité du 11 novembre a creusé le fossé entre les deux principaux groupes de la partie médias de l’entreprise, DMED et Disney General Entertainment, alors que Chapek a annoncé “un examen rigoureux des dépenses de contenu et de marketing de l’entreprise”, signalant des coupes dans les domaines.

    Il avait d’abord envoyé des ondes de choc lors de la retraite de l’entreprise à Orlando dans les semaines précédant l’appel aux résultats. Au lieu de rallier les troupes avec des messages d’optimisme et de consolidation d’équipe, il a proclamé, sans contexte, que l’entreprise devait repenser le marketing et changer sa stratégie marketing, assombrissant l’ambiance pendant la majeure partie de l’événement, nous entendons-nous.

    Il y a eu un mécontentement sur le fait que, dans la structure créée par Chapek, P&L siège avec le groupe DMED autrefois dirigé par Daniel. Il a contrôlé les dépenses de contenu qui ont mis Disney dans le rouge au dernier trimestre, alors que c’est le groupe DGE des divisions créatives et marketing qui est visé par des coupes.

    Beaucoup à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise s’attendaient à ce qu’Iger modifie la structure actuelle. Son retour avait déjà un impact positif sur le moral de l’entreprise avant sa décision de démanteler DMED, les employés saluant le ton plein d’espoir de son courrier électronique dimanche soir, par rapport au sombre mémo de Chapek sur les coupes il y a 10 jours. Cela s’est transformé en acclamations lorsqu’il a envoyé Daniel faire ses valises lundi et a signalé que les équipes créatives aimeraient qu’il reprenne le contrôle des budgets et de la distribution de leur contenu, y compris le studio de cinéma décidant si les films iraient en salles ou directement en streaming.

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    “C’est une très bonne journée ici”, a déclaré un initié de Disney lundi après-midi, “Bob Iger agit si rapidement en une journée et fait ce qui est juste.”

    “Incertitude à court terme”

    Parmi les nombreux défis auxquels Iger se lance, la télévision linéaire figure en tête de liste étant donné les taux de coupure de cordon qui se sont accélérés à 6 % par an. ESPN reste une vache à lait pour Disney dans le cadre des offres groupées de télévision linéaire. Une autre décision majeure concerne l’avenir de Hulu, qui est toujours détenue à 30% par Comcast.

    Des sources de la société affirment qu’Iger souhaite conclure un accord avec Comcast pour racheter sa participation, bien que la dynamique de l’accord soit décourageante. Selon l’accord qui a donné à Disney le contrôle opérationnel du service de streaming en 2019, Disney peut régler avec Comcast en 2024, avec une tarification déterminée par un arbitre indépendant. La partie vexante est que les valorisations du streaming, en particulier pour les plates-formes matures comme Hulu, continuent d’augmenter, alors que dans le même temps, Disney a besoin d’envoyer un signal clair qu’il ne dépense pas imprudemment en streaming au détriment d’un bilan propre. Les partisans de l’accélération du rachat de Hulu affirment que cela pourra conduire à la rentabilité plus tôt, car de nombreuses personnes à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise s’attendent à ce que Hulu passe à Disney +. (Pour mémoire, Disney a fermement nié que la rationalisation soit envisagée.)

    Brett Feldman, analyste des médias chez Goldman Sachs, appelle une résolution Hulu “un aspect clé de la réévaluation de la stratégie et des objectifs de streaming à long terme de l’entreprise”.

    Feldman et d’autres à Wall Street ont exprimé certaines réserves quant au renversement du PDG, même si les investisseurs ont stimulé l’action Disney dans son sillage immédiat. L’analyste de Bank of America, Jessica Reif Ehrlich, a déclaré que le mandat de Chapek comprenait de nombreux points forts sous-estimés et que la décision d’évincer l’exécutif, qui était le même “successeur sélectionné à la main” d’Iger il y a à peine deux ans et plus “pourrait créer une incertitude à court terme. sur la direction de l’entreprise.

    Frapper la route de briques jaunes

    La partie showman d’Iger aurait probablement apprécié la toile de fond de la nouvelle de sa réémergence à Disney lors du dernier rappel d’Elton John lors de sa tournée d’adieu sur Yellow Brick Road. Même si Daniel a fait une sortie rapide, de nombreux cadres sont restés, y compris le président du DGE Dana Walden et Craig Erwich, Ayo Davis et Shannon Ryan de l’unité, prenant des succès tels que Rocketman, je suis toujours debout et Quelqu’un m’a sauvé la vie ce soir.

    Et dans une intrigue qui était presque trop délicieuse, l’ancien président du DGE, Peter Rice – la victime la plus en vue du règne de Chapek – était également au concert, appréciant le spectacle dans tous les sens du terme.

    Dominic Patten et Anthony D’Alessandro ont contribué à ce rapport.

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