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mercredi 25 mai 2022
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    Entretien avec l’artiste VFX Philippe Thibault parle de « The Mysterious Benedict Society », de la création d’effets numériques transparents et plus encore –

    J’ai récemment eu l’occasion de m’asseoir et de mener une interview avec Philippe Thibault sur Zoom. Philippe est un artiste VFX et co-fondateur de Folks VFX, un studio d’effets visuels basé au Canada. Avec son travail chez Folks VFX, Philippe a supervisé les effets VFX sur de nombreux projets à la télévision et au cinéma. Plus récemment, il a travaillé avec Disney pour amener le monde de La Mystérieuse Société Bénédicte à l’écran. Avec son équipe, il a construit de manière transparente la ville numérique de Stonetown, comme on le voit bien dans le premier épisode de la série.

    Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur. Pour notre discussion complète et non coupée, regardez la vidéo en bas de la page !

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    En gros, à quoi ressemble une journée de travail normale pour vous ?

    Le travail du superviseur des effets dépendra de votre niveau d’activité et de la scène dans laquelle vous vous trouvez dans le spectacle en particulier. Dans le cas de Benoît, nous avons d’abord obtenu les scripts avec le producteur, puis nous avons fait les ventilations pour essayer d’évaluer ce qui pourrait être un VFX et ce qui devrait être un tournage à huis clos. C’est la première ébauche de l’endroit où la discussion commence avec les clients. Après cela, nous entrons dans les concepts et essayons d’aider le client à visualiser ce qu’il veut voir. Parfois, ils ont leurs propres artistes conceptuels et parfois vous les fournissez. Et puis nous pouvons également entrer dans les storyboards, en fonction de la complexité de la séquence. Cela dépend aussi si nous ne sommes qu’un vendeur sur le salon. Dans le cas de Benoît, j’étais le seul superviseur VFX de l’émission et j’ai engagé quelqu’un pour m’aider à superviser le plateau. Ensuite, vous vous lancez dans le travail de préparation avant le début du tournage et vous vous rendez sur place pour avoir une idée de l’endroit où les choses doivent être tournées. Ensuite, vous rencontrez le chef décorateur et le réalisateur invité et c’est ainsi que nous commençons le processus. Et puis nous commençons à tourner la série et une fois le tournage commencé, vous obtenez un autre script et cela recommence encore et encore pour chaque épisode. C’est la grande différence entre les films et une série. Travailler sur une série comme Benoît c’est comme faire huit petits films.

    Connaissiez-vous les livres/le matériel source avant de commencer la production ?

    Je n’avais pas lu les livres avant mais dès que je me suis impliqué, j’ai lu le premier parce que c’est l’une des choses que j’essaie toujours de faire. J’ai fait la même chose quand je me suis impliqué dans Chasseurs d’Ombres. C’est important quand on arrive à faire un spectacle que beaucoup de gens connaissent. Il faut respecter ce qui a été fait et d’où ça vient, et je sais que c’était très important pour Todd [Slavkin], Darren [Swimmer], Phil [Hay], et Matt [Manfredi] et c’est devenu très important pour moi. Depuis le premier jour, il s’agissait toujours de respecter le livre et nous étions très conscients d’essayer de lui donner notre plus grand respect.

    Qu’avez-vous fait de particulier sur cette production que vous n’aviez jamais fait auparavant ?

    Comme vous l’avez peut-être remarqué, la série est très influencée par le style de Wes Anderson ; caméra très statique et symétrique. Tous les points de vue et tout est fait dans ce sens. Je suppose que ce n’est pas quelque chose que je n’ai pas fait, mais c’est quelque chose de différent. L’effet visuel typique a beaucoup d’action de caméra en mouvement et de dragons et des trucs comme ça. Dans cette émission, le VFX a intérêt à être bon car vous avez le temps de le remarquer. Je suis très heureux que jusqu’à présent, je n’ai rien lu sur les effets visuels dans la série. C’est le meilleur compliment pour moi parce que le VFX était là pour raconter cette histoire. Je pense que c’est probablement la plus grande différence par rapport à tout ce que j’ai fait auparavant, car les effets visuels ici sont complètement invisibles. Nous avons beaucoup travaillé avec, je ne dirais pas des effets VFX directs, mais les effets que vous connaissez en quelque sorte doivent être des VFX parce qu’ils n’existent pas.

    Pouvez-vous nous parler de la ville numérique de Stonetown que vous avez créée pour la série ?

    Oui, c’est entièrement numérique. Nous avons tourné une partie d’une rue de Vancouver là-bas, juste pour le moment où la caméra a atteint la rue pour les voitures. Mais même dans cette rue, il y a de fausses voitures et de fausses personnes, de fausses signalisations. Tout est VFX. Donc la première partie est numérique et ensuite vous atterrissez dans la rue, qui est moitié numérique, moitié réalité. Et puis à la fin, on tourne à droite et c’est une autre plaque qu’on a tournée à un autre endroit. Le verso est entièrement numérique et le recto est un mélange de deux plaques différentes, ce qui est toujours un défi car elles ne sont jamais prises à la même heure de la journée et le soleil ne correspond donc pas exactement. Le premier jour, nous avions une grosse grue d’une centaine de pieds et la première partie a été réalisée avec un drone. Donc s’y attacher était un vrai défi. Nous avons un peu triché là-bas. Nous avons dû construire un mur et refaire complètement la rue. Pour cette dernière partie quand on arrive à l’orphelinat, on a gardé ce qu’il y a autour des enfants et un peu du sol, mais tout autour, même les arbres, il a fallu refaire pour pouvoir avoir une caméra fluide et fluide.

    Y a-t-il un effet particulier que vous trouvez particulièrement difficile ?

    Cela dépend vraiment de l’émission. Au Benoît, ce gros plan, par exemple, était un défi, et le fait que Stonetown était grand avec autant de bâtiments. Mais, parfois, c’est juste un tir qui a une fumée étrange et une lumière étrange et vous devez intégrer quelque chose qui n’a pas été tourné ou qui n’a pas été prévu pour cela. Vous devez trouver une solution autour de ce qui serait la vraie façon de le faire. Ce sont parfois les coups les plus durs. Ce premier coup cousant la dernière plaque avec l’autre plaque était vraiment difficile. Les gens remarqueraient parce que la caméra tourne, descend cet arbre, et il y a une porte là-bas et l’orphelinat et vous devez trouver la bonne vitesse à laquelle vous allez accélérer la fin du mouvement de la première caméra parce que cette caméra s’arrête à un moment donné. Puis l’autre démarre sur une pause puis accélère à nouveau. Nous devons donc trouver le bon endroit pour lier ces deux choses. Ce sont des choses que personne ne remarquera vraiment à moins que cela ne fonctionne vraiment pas.

    Vous êtes dans cette carrière depuis longtemps. Comment votre travail a-t-il changé/évolué au fil des ans ?

    Le format a changé, c’est sûr. Auparavant, la HD était grande. C’est amusant car à chaque fois que l’ordinateur s’améliore et devient plus puissant, l’image s’agrandit. Et il y avait une énorme différence entre les films et la télévision et parce que la télévision était un format plus petit, vous pouviez vous en tirer avec beaucoup de choses qui n’étaient pas complètement parfaites parce que personne ne le remarquerait. Non pas que vous soyez bâclé ou quoi que ce soit, mais parfois vous aviez plus de prises de vue avec moins de temps et moins de budget, vous deviez donc vous en tirer avec quelques choses et cela avait toujours l’air bien pour le spectateur moyen. Mais maintenant travailler sur un long métrage et une série en prime time, c’est la même chose. Chaque pixel doit être parfait. Les outils ont évolué et tout est plus puissant. Nous pouvons faire plus. Il y a des choses qui sont plus faciles à faire maintenant. Mais la plupart du temps, c’est juste que l’image est plus grande et que la qualité sera meilleure à tout moment, à la télévision ou au cinéma.

    Quelle est une chose dans votre travail sur cette émission dont vous êtes particulièrement fier ?

    Je pense à la réalisation de Stonetown et à son apparence avec autant de bâtiments et avec autant de variété que nous. Nous avons créé 30 quartiers différents et ils ont tous des domaines différents. Nous avons dû faire de la R&D et concevoir un logiciel pour pouvoir avoir autant de variété là-dedans. Donc je pense que c’est la chose dont je suis le plus fier. Nous n’avons pas le temps que vous ayez parfois à faire un long métrage lorsque vous faites une émission de télévision, bien que Benoît était super pour cela, car le calendrier de publication pour nous était très bon. Mais construire une telle complexité était un grand défi. Je pense que c’est ce dont l’équipe devrait être la plus fière. Ils ont vraiment eu des idées incroyables pour y parvenir et je sais que toutes les personnes impliquées dans la série du côté de la production sont également très satisfaites du résultat. J’attends donc avec impatience la saison 2. Ce n’est pas encore annoncé, mais j’espère y travailler !

    Merci à Philippe Thibault d’avoir pris le temps de discuter avec nous et assurez-vous de vérifier La Mystérieuse Société Bénédicte, maintenant en streaming sur Disney+ !

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