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mardi 7 février 2023
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    Des intrigues secondaires shakespeariennes menacent le deuxième acte de Bob Iger – Date limite

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    Lorsque Michael Eisner a fait une cérémonie de sortie en tant que PDG de Disney en 2005, il a reconnu que les intrigues de succession étaient devenues « shakespeariennes ». Des factions commerciales rivales se disputaient le pouvoir. Certains initiés étaient persuadés qu’Eisner ne partirait jamais.

    Eisner lui-même a intensifié le drame en “oubliant” de présenter son successeur annoncé, Bob Iger, à des fonctions clés. Iger a pris d’assaut l’un d’eux.

    Wall Street, elle aussi, était nerveuse à l’idée d’une transition. Sous le règne de 20 ans d’Eisner, les revenus de Disney étaient passés de 1,6 milliard de dollars à 30 milliards de dollars et les principaux investisseurs doutaient qu’Iger ou qui que ce soit d’autre puisse gouverner avec succès un Disney aussi politisé. Les employés vétérans aspiraient ouvertement à un retour à la paix et à la concentration du mandat de l’ancien Walt.

    Ils le font encore. Maintenant, avec Iger assumant la barre une deuxième fois, certains habitants de Disney voient des sous-intrigues shakespeariennes similaires réapparaître dans le script. Leur question : est-ce que n’importe qui, même Iger, peut réellement gouverner Disney compte tenu de ses contradictions et intrigues internes ?

    (LR) Michael Eisner et Robert Iger en 2005

    Michael Germana/Everett Collection

    La mythologie Iger, soulignent-ils, s’est construite sur l’acquisition d’entités comme Pixar, Marvel, Lucasfilm et même Fox. Ces entreprises avaient un fil conducteur : elles ont été créées par des visionnaires obsédés par un produit spécifique. Ils n’étaient pas des conglomérateurs avides de faire la promotion des résultats trimestriels ou d’apaiser les actionnaires avec de nouvelles synergies ou des refontes structurelles.

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    Tout comme Eisner avait recruté Iger, après avoir exprimé à plusieurs reprises ses doutes, Iger avait passé le flambeau à Bob Chapek au milieu d’inquiétudes similaires.

    Le choix d’Eisner s’est avéré inspiré. Iger ne l’a pas fait, mais il est maintenant temps pour l’acte II d’Iger.

    Pour beaucoup, le Magic Kingdom vers 2022 semble un labyrinthe de tensions alors qu’il tente de mobiliser ses électeurs complexes. Un symbole est la nouvelle bombe animée intitulée Monde étrange, qui pourrait perdre un potentiel de 145 millions de dollars. Il représente le deuxième échec consécutif d’une société d’animation dont les animateurs se sentent cloisonnés et trahis.

    Disney est un vaste empire, avec ses parcs à thème, ses bateaux de croisière et ses développements immobiliers tentaculaires. Ce sont des entités qui ont besoin d’être nourries par des créatifs qui mobilisent ses films, ses streamers et ses émissions de télévision, mais aussi par des circonscriptions à tendance DeSantis – témoin des conflits autour de l’hyperbole Never Say Gay de Floride.

    Une tension similaire bouillonne entre ceux qui dirigent les initiatives de streamer, qui ont perdu 1,5 milliard de dollars cette année, et les restes du programme cinématographique dont les partisans recherchent des dates étendues pour la distribution en salles. Les producteurs de films se souviennent de ce moment passé où les stratèges de Disney, confrontés à des articles difficiles dans le Temps de Los Angeles sur Disneyland, a soudainement banni les critiques de cinéma des futures projections.

    L’interdiction a été rapidement levée, mais pour les médias en général, traiter avec Disney a souvent reflété ces contradictions. En personne, Iger est constamment ingrat, mais son visage de relations publiques à long terme appartenait à Zenia Mucha, une loyaliste de l’entreprise qui portait un air renfrogné permanent.

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    Dans son discours à la mairie du lundi aux employés, Iger a promis de se concentrer davantage sur les bénéfices plutôt que sur la croissance des abonnés. Il a également déclaré qu’il inverserait la stratégie de Chapek consistant à séparer les décisions sur le contenu de la stratégie de distribution. Il a ainsi licencié Kareem Daniel, chef du groupe de distribution.

    Iger a été le plus heureux lorsqu’il s’est positionné comme le champion de l’équipe créative, qu’il s’agisse d’imaginer des parcs à thème ou des créateurs Pixar de Histoire de jouet. Il aimerait être le Louis B. Mayer, qui a sorti la MGM du marasme de la dépression avec ses comédies musicales magiques. Il ne se considère pas comme le roi des conglomérateurs – un rôle assumé par Charles Bluhdorn, qui a empêtré Paramount Pictures dans un éventail instable d’entreprises qui fabriquaient des pare-chocs automobiles tout en menant des incursions spéculatives massives sur les marchés des matières premières.

    Lors d’une célèbre conférence de presse, Bluhdorn a répondu à un journaliste qui lui posait des questions sur Le parrain en criant : « Pourquoi me dérangez-vous à propos des budgets des films alors que j’essaie de fixer le prix du zinc ?

    Iger est beaucoup plus subtil et plus contrôlé que Bluhdorn, d’origine autrichienne, mais il est néanmoins confronté à un éventail ahurissant de problèmes.

    Devrait-il se ranger du côté de Ted Sarandos de Netflix ou de David Zaslav de Warner Bros Discovery sur la stratégie théâtrale ? Les prix des parcs à thème devraient-ils continuer à augmenter ? Alors que la température des débats politiques monte sans relâche, Disney devrait-il rester sur la touche ?

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    Et enfin, Iger devrait-il à nouveau tenter de préparer un successeur, comme il l’a fait dans le passé, pour vaciller à l’approche de la date apocalyptique?

    Quand Iger a été nommé président pour la première fois, il a trouvé l’établissement Disney paniqué qu’une fusion potentielle de Time Warner avec AOL gèlerait le produit Disney. Disney tentait encore d’assimiler sa fusion avec ABC-Cap Cities. Eisner préconisait une position guerrière, à la fois corporative et réglementaire, mais Iger a assuré à ses collègues : « Le monde change. Les joueurs changent. Ça va être plus compliqué et dangereux.

    Ces mots pourraient bien fonctionner pour lui encore une fois.

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