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lundi 23 mai 2022
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    Critique de « Summer of Soul » : la musique prévaut toujours –

    Avant de regarder le premier film de Questlove, Summer of Soul (… Ou, quand la révolution ne pouvait pas être télévisée), il y a de fortes chances que vous n’ayez jamais entendu parler du Festival culturel de Harlem de 1969. Deux ans après le Monterey Pop Festival, Woodstock a eu lieu, salué comme l’un des festivals de musique les plus influents de tous les temps, au plus fort de la guerre du Vietnam et des tensions contre-culturelles à une époque remplie de troubles civils. Cependant, ce n’est pas Woodstock, ni un homme marchant sur la lune pour la première fois, qui a contribué au bouleversement de la musique populaire, mais un rassemblement de certains des plus grands artistes afro-américains qui aient jamais marché sur cette terre. Cependant, le festival a été immédiatement oublié après que les images n’ont pas été vendues et sont restées dans un sous-sol pendant plus de 50 ans… jusqu’à aujourd’hui. L’été de l’âme non seulement met en valeur l’importance du Harlem Cultural Festival, mais agit comme un précurseur de la prochaine décennie, où la musique n’a plus peur de parler des problèmes sociaux de son époque après qu’un album a ouvert la voie à des mouvements contre-culturels dans la musique pop : Marvin Gaye’s Qu’est-ce qui se passe, sorti en mai 1971.

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    L’été de l’âmela présentation de ‘s rappelle fortement la formidable mini-série d’Apple TV+, 1971 : l’année où la musique a tout changé, où des images d’archives inédites dictent la direction que prendra le film, tout en complétant les commentaires de ses différentes « têtes parlantes ». Zut, c’est un prologue à 1971, comme je l’ai déjà mentionné auparavant, car de nombreux artistes présentés dans ce documentaire, tels que Stevie Wonder, Nina Simone et Sly and the Family Stone, sont fortement présents dans le film de Questlove. La performance de Wonder dans ce festival a ouvert la voie à son activisme dans les années 70, et Sly and the Family Stone est devenu plus expérimental après leur apparition sur la scène du festival. Il a peut-être été complètement oublié pour ceux qui n’étaient pas là, car il a reçu peu de couverture médiatique puisqu’il a eu lieu l’un des jours où a eu lieu le Moon Landing (un extrait de CBS Evening News montre un journaliste interviewant des festivaliers sur le Moon Landing, auquel ils lui répondent tous qu’ils s’en fichent, et rappellent au journaliste l’importance du festival), mais à ceux qui le font, cela rappelle des souvenirs incroyables.

    Questlove jette un regard passionné sur le festival en trouvant des personnes qui ont assisté au festival, telles que Dorinda Drake, Darryl Lewis et Musa Jackson, pour montrer ce que cela signifiait pour eux. Jackson, en particulier, fond en larmes lorsqu’il voit des images de Sly and the Family Stone en train de jouer Je veux t’emmener plus haut, alors que les souvenirs d’avoir assisté au festival reviennent immédiatement. Il dit : « Vous rangez des souvenirs, et parfois vous ne savez même pas s’ils sont réels. » Il résume essentiellement tout l’objectif du documentaire dans cette phrase : immortaliser un événement dont personne ne sait qu’il s’est produit, à l’exception de ceux qui étaient là et qui ont une image claire de ce qui s’est passé. Vous pouvez être époustouflé en voyant Stevie Wonder faire tomber la maison pendant qu’il joue de la batterie, ou Hugh Masekela faire une performance balayée sous le radar par celle qu’il a donnée à Monterey Pop mais est tout aussi puissante (sinon, encore plus), mais vous n’aurez jamais le même impact que ceux qui ont vécu le festival et où il s’est passé. Comme les images n’ont pas été diffusées pendant plus de 50 ans, l’importance du festival n’était connue que de quelques privilégiés.

    Mais maintenant que Questlove a « ouvert le coffre-fort » (si vous voulez) et remasterise magnifiquement un film de 50 ans en parfait état, les membres du public ont maintenant une chance d’avoir un aperçu de ce qui s’est passé mais n’atteindront jamais le même niveau que ceux-là qui a participé à l’événement. C’est pourquoi les témoignages des participants sont cruciaux, qui complètent les performances que nous voyons pour comprendre l’importance vitale du festival.

    D’autres personnalités, dont le révérend Al Sharpton et Jesse Jackson, donnent des perspectives sociopolitiques du festival tout en décrivant les tensions raciales de l’époque, sont opportunes et précises. Le festival a eu lieu trois ans après l’assassinat de Malcolm X et un an après la mort de Robert Kennedy et Martin Luther King Jr.. Les tensions civiles ont atteint leur paroxysme en 1969, en particulier avec l’entrée en fonction de Richard Nixon à la présidence des États-Unis en janvier de la même année, ce qui a prolongé l’implication du pays dans la guerre du Vietnam à des fins politiques et a amené le public à associer les Noirs à l’héroïne et les traiter comme des citoyens inférieurs du pays. Le Harlem Festival, pour Sharpton et Jackson, a non seulement servi à sensibiliser à ce qui « se passait » dans la société, avec un président qui voulait désespérément punir les Afro-Américains par sa « guerre contre la drogue », mais a également permis à ses participants de s’échapper. de dire la vérité au pouvoir et d’oublier tout ce qui se passait à l’époque et de ne faire qu’un.

    S’il y a une chose à retenir de ce documentaire, c’est que la musique prévaudra toujours. La musique a toujours été une source de créativité, d’évasion ou même d’activisme dans toutes les situations. Bien que le concert ait sensibilisé aux problèmes sociaux des communautés noires et portoricaines de Harlem, il a malheureusement eu un impact minime sur tout ce qui se passait à cette époque. Cependant, cela a ouvert la voie à une révolution musicale avec des artistes devenant plus audacieux dans leurs messages et créant des albums politiquement chargés pour vraiment aborder « What’s Going On ». Il y a eu pré-Woodstock et post-Woodstock, mais il y a aussi pré-Harlem et post-Harlem. Ne sous-estimez pas l’impact du festival. Le film rappelle pourquoi Harlem doit être mémorisé et doit être recherché avant d’explorer 1971.

    Summer of Soul (… Ou, quand la révolution ne pouvait pas être télévisée) est maintenant à l’affiche en salles et en streaming sur Hulu (États-Unis uniquement). Pour les téléspectateurs internationaux, le film est disponible en streaming sur Disney + sans frais supplémentaires.

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